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人と犬とが似ているところを本気で考えてみた。

ネコ(猫)ちゃんの癒やし


●今回は【PETomorrow】さまの最新記事のご紹介です。

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人と犬とが似ているところを本気で考えてみた。

動物の中では人間とのつきあいがもっとも長い犬。これだけ長くつきあえているのは、どこか互いに似ているところがあるからなのか。それとも共に暮らすうちに似てきたところがあるのだろうか。

改めて、犬と人間との似ている、もしくは同じような傾向にあるものを考えてみた。

1:社会性のある生き物

まず挙げられるのは、人間も犬も社会性のある生き物であるということ。

「高い社会性をもつのは人間ではなく、むしろ狼や犬たちのほうだ」と言った人もいたくらいだ(同種内において、犬たちは人間ほどには相手の命を奪い合わない、人間よりよほど平和主義者であることを指した皮肉だろうが)。

それがあるがゆえに、人間と犬はうまくつきあえていると言っても過言ではない。

2:豊かな感情がある

犬と暮らす人ならば、彼らがいろいろな感情を持ちあわせていると誰しもが感じることだろう。かのダーウィンも動物には感情があると唱えていた。しかし、その昔には、動物には心はないとする「動物機械論」なるものを主張した人たちもいたそうで、時代とは言え、やるせないと思うばかりである。

それはともかく。愛情ホルモンと呼ばれるオキシトシンが、仲の良い動物同士でふれあうことでも分泌され、それが上昇するのか?という疑問を調べるための研究では興味深い結果が出ている。

あるところにヤギと仲の良い犬がおり、この“ペア”が一緒に遊んだ後、それぞれ血液サンプルを採取してオキシトシンレベルを見てみると、犬では48%の上昇が見られ、ヤギではなんと210%になっていたというのだ(*1)。

オキシトシンは親子や恋人同士、また飼い主と犬など、親密な関係にある相手とふれあったり、ロマンチックな気分になったり、愛おしさを感じた時など、分泌量が上昇するとされる。この場合、当の犬はヤギのことが「大好き」で、ヤギのほうは犬のことを「とっても大好き」だったのかもしれない。

どちらにしても、犬には誰かを「大好き」だと思う、愛情のような感情があると言ってもいいのではないだろうか。

「大好き」があるなら、「嫉妬」もあり得る。

ある実験では、飼い主が自分の犬の前で、犬のぬいぐるみをまるで本物のように扱ってみせただけで、「すべての犬が飼い主を、86.7%の犬がぬいぐるみを押しのけ、41.7%はパクっと噛みついた」そうだ(*2)。

明らかに嫉妬と思える行動を見せたわけだが、その表現にも個体差があると思われ、なんとも可愛らしいと思ってしまう。人間の場合の嫉妬は…う~む…それについては書くのをやめておこう。

その他、悲しみや怒りなども含め、人間と犬は感情を共鳴し合えるからこそ、うまくつきあえているのかもしれない。

3:大事なものは守る、仲間に共感する

どんな時でも自分の味方がいるというのはとても心強いことだ。そして、自分にとって大事な相手、大事なものは闘っても守りたいとも思う。それに関しては、人間より犬のほうが信頼できるだろう。

少々ニュアンスは違うが、犬は飼い主に不親切な人が嫌いだという実験報告もあった。その実験では、飼い主が困っているのを助けようとしなかった人が犬におやつを与えようとしても、当の犬はその人を避け、おやつをもらおうとはしなかったのである(*3)。

この場合、少なくとも、犬は不親切な人が飼い主を助けようとはしかった状況はなんとなくでもわかっているということなのだろうが、このように何かに同調できるかできないかも、互いの絆の深さに影響するのではないだろうか。

4:体の機能や、環境などによる反応

では、体の面ではどうなのか?というと。

脳スキャンにより、犬は人間と似たような脳の働きによって音声情報を処理していることがわかっている他(*4)、ユニークなものでは腸の中の細菌叢も少し似ているところがあるという研究報告もあった(*5)。

病気についても犬は良いモデルで、様々な研究がなされており、人間の医療に貢献する部分は大きい。ごく最近の研究では、ある化学物質が人間男性およびオス犬の精子の運動性を低下させ、DNAの断片化を起こし得ることを実証している(*6)。

人間と生活圏をともにしている犬ゆえに、生活環境から人間と似たような影響を受けることも多々あるという話なわけだが、ある意味、肥満もその一つだと思う。

似ていないところは?

最後に、人間と犬が似ていないところは?と考えた時、筆者の頭の中に真っ先に浮かんだのは、「相手をそっくりそのまま受け入れてくれるキャパシティーの深さ」なのであった。

参考資料:

(*1)Dogs (and Cats) Can Love / PAUL ZAK / The Atlantic, Apr 22, 2014

(*2)Harris CR, Prouvost C (2014) Jealousy in Dogs. PLoS ONE 9(7): e94597. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0094597

(*3)Third-party social evaluations of humans by monkeys and dogs / James R. Anderson et al. / Neuroscience & Biobehavioral Reviews, http://dx.doi.org/10.1016/j.neubiorev.2017.01.003

(*4)How dog brains process speech (Andics et al., Science, 2016) https://youtu.be/N9QQxa6eLPc

(*5)Similarity of the dog and human gut microbiomes in gene content and response to diet / Lius Pedro Coelho, Peer Bork, Qinghong Li, et al. (2018) / BMC, Microbiome20186:72, https://doi.org/10.1186/s40168-018-0450-3

(*6)Independent and combined effects of diethylhexyl phthalate and polychlorinated biphenyl 153 on sperm quality in the human and dog / Gary C. W. England, Richard G. Lea et al. / Scientific Reportsvolume9, Article number:3409(2019), Doi: https://doi.org/10.1038/s41598-019-39913-9

文/犬塚 凛


今回は【PETomorrow】さまの記事「人と犬とが似ているところを本気で考えてみた。」をご紹介しました。
楽しく癒やされる記事が盛り沢山です(^.^)

この記事の紹介元:人と犬とが似ているところを本気で考えてみた。


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